Месец октомври отдавна е свещен за баскетболните фенове, които го свързват само с едно - завръщането на НБА. Сезон 2020/2021 ще бъде под №76 за най-голямото баскетболно шоу в света, а през тази година Асоциацията чества 75 години от началото си.

То е поставено на 6 юни 1946 година в Ню Йорк, като първоначално името на Лигата е БАА (Баскетболна Асоциация на Америка) и тогава тя е много далеч от настоящия си формат, но извървява целия път до това да се превърне в една от най-гледаните лиги в спортния свят, вече под абревиатурата НБА.

Какво обаче да очакваме от новия сезон при най-добрите? Какво се случва и кои са фаворитите за така бленувания шампионски трофей, носещ името на легендарния комисионер на Лигата Лари О'Брайън?

Няма как да не започнем с настоящия шампион - Милуоки Бъкс. Янис Адетокумбо донесе на града първа титла от 50 години насам, а в навечерието на началото на защитата на шампионския трон, Бъкс отново изглеждат като една от най-сериозните заплахи в цялото първенство, при това отново благодарение на гръцката си суперзвезда.

Двукратният "Най-полезен играч" на сезона така или иначе бе кошмар за противниковите защити, но сега нещата изглеждат още по-страшни, защото Янис изглежда е работил доста върху стрелбата си това лято и ще бъде още по-голяма заплаха за противниците. Досегашната доминация на гръцката суперзвезда бе сравнявана с тази на Шакил О'Нийл в най-добрите му дни, а с новите оръжия в арсенала на Адетокумбо, съперниците вероятно вече треперят.

ЛеБрон Джеймс и Лос Анджелис Лейкърс отново са на челна позиция сред претендентите за титлата. Суперзвездата години наред играе на фантастично ниво и постоянството му е завидно, но сега Краля е на 36, а в предпоследния ден на 2020 година ще навърши 37 - колко още ще може да поддържа зададения от самия него висок стандарт?

"Езерняците" се подсилиха с Ръсел Уестбрук, Ражон Рондо и Кармело Антъни през лятото, а Дуайт Хауърд също се завърна в състава. Уестбрук вече е показал, че може да бъде в главната роля, но сега ще е по-важно да бъде добър съотборник, дори и малко в сянката на Джеймс, както и на Антъни Дейвис, доказал се като лидер на отбора. "Езерняците" отпаднаха в първия кръг на миналогодишните плейофи и не успяха да защитята титлата си, а тази година излизат за реванш.

Нека не забравяме и Бруклин, като макар Нетс да няма да могат да разчитат на напълно боеспособен състав, те отново остават сред фаворитите да разклатят трона на Милуоки. Кевин Дюрант и Джеймс Хардън ще трябва да дърпат отбора напред и нагоре, след като стана ясно, че третата звезда в лицето на Кайри Ървинг отказва да се ваксинира и съответно не може да играе в нито едно от домакинствата на отбора. Просто изискванията на щата Ню Йорк са такива, а в крайна сметка гардът бе отстранен от отбора. Миналата година "мрежите" бяха спрени както от контузии, така и от малшанс - Дюрант настъпи линията за три точки в седмия мач срещу Милуоки от финалите на Изток и вместо победна тройка, отбеляза изравнителни две точки, след които Бруклин загуби серията.

Нетс не са единственият отбор, сочен за фаворит, но с неприятности на хоризонта. Друг от тимовете на Изток, Филаделфия, също има проблеми се една от звездите си. Бен Симънс категорично отказваше да играе, да не говорим за това да тренира със Сиксърс, защото иска да напусне. Все пак той се включи в подготовката на отбора вчера - няколко дни преди първия мач на тима, като не е ясно кога ще бъде готов за игра.

Първите два отбора на Запад от миналия сезон, съответно Юта и Финикс, също не трябва да бъдат забравяни, макар експертите да не ги поставят като топ фаворити за шампионска титла.

Всъщност дори и при ситуацията с Кайри Ървинг, Бруклин е сочен като претендент №1 за шампион с коефициент от малко над 3.00, следван от Лейкърс с 4.30, докато Милуоки е едва трети с 9.00. Голдън Стейт следва ас 13.00, а после идват Лос Анджелис Клипърс с 15.00, Юта с 15.00 и Финикс със 17.00.

Денвър и Никола Йокич, който бе MVP на миналия сезон, са поставени след Финикс и шансовете им да ликуват като шампиони са оценени на 19.00.

Уориърс ще преследват завръщане в плейофите след отсъствие от два сезона, а по всяка вероятност през настоящата кампания Стеф Къри ще стане баскетболистът с най-много отбелязани тройки в историята на НБА. Той се нуждае от 142 вкарани тройки, за да измести от върха Рей Алън (2973), а с оглед на представянето му от миналия сезон и 337 тройки в 63 мача, това изглежда като напълно постижима задача.

Стрелбата от тройката се превърна в най-използваното оръжие в модерния баскетбол, а през миналия сезон рекордът за най-много вкарани стрелби от дистанция в рамките на един сезон бе счупен за девети пореден път.

Легендарният треньор на Сан Антонио Грег Попович пък се нуждае от 26 спечелени мача, за да стане №1 по този показател в историята на НБА и да измести досегашния лидер Дон Нелсън, който има 1335 победи в редовния сезон.

НБА се завръща тази нощ, като откриващите мачове са Милуоки - Бруклин (02:30 часа) и Лос Анджелис Лейкърс - Голдън Стейт (05:00 часа).