Довечера шоуто на UFC 254 в смесените бойни изкуства ще предложи един от най-зрелищните сблъсъци в смесените бойни изкуства през тази година. Шампионът в лека категория Хабиб Нурмагомедов ще защитава титлата си срещу претендента Джъстин Гейджи, като арената е в Абу Даби, а началният час е тази вечер от 21 ч българско време.

Срещата ще предава MAX Sport 2.

32-годишният супергерой Хабиб все още е непобеден в октагона с актив от 28 успеха, като последният дойде през септември 2019-а срещу Дъстин Порие на UFC 242. Той е несъмненият №1 по световна популярност сред бойците в момента, а Дейна Уайт, шефът на UFC, призна в навечерието на този мач: "Орела върви към това да бъде признат и за най-голям в историята, ако завърши кариерата си непобеден."

От онази победа срещу Порие обаче много неща се промениха. Дагестанецът загуби своя баща заради сърдечни проблеми, усложнени от коронавирус пред юли, а 31-годишният Гейджи записа впечатляващи победи над Доналд Серони и Тони Фъргюсън.

Именно с Фъргюсън трябваше да се бие Хабиб през май, но срещата беше отменена заради пандемията. В онзи момент дагестанецът нямаше как да напусне Русия. Така бе бързо уреден мач между Фъргюсън и Гейджи, за да може последният да триумфира впечатляващо.

Гейджи вече има 22 победи и две поражения. Именно тези две загуби бяха първите му мачове в UFC, но оттогава той записа четири поредни успеха.

На свой ред Хабиб се утвърди като един от най-доминантните бойци в смесените бойни изкуства и все пак това ще е едва третата защита на титлата му, която завоюва на UFC 223. Оттогава надви Конър Макгрегър в една незабравима битка, завършила с бой и скандали извън клетката, както и Порие. Онзи мач донесе и големи наказания на двамата, но всъщност именно той спомогна за това днес дагестанецът да е вероятно най-популярната фигура в бойните спортове.

Бавно, но сигурно Хабиб си изгради една от най-впечатляващите серии в лека категория, но трябва да е наясно, че днес предстои много сложен тест. И с непредвидим край.

При всеки мач на Хабиб въпросът е дали съперникът му може да удържи тейкдауните и отговорът винаги е "не". Гейджи обаче сякаш е различен.

Той се утвърди като един от най-опасните опоненти по простата причина, че не изпитва никакъв страх от съперниците си.

Роденият в Сафорд, Аризона боец споделя:

"Не чувствам нищо, преди да вляза в клетката. Нищо. И за мен е странно. Не чувствам нищо специално нито когато съм в съблекалнята, нито когато влизам в клетката. За мен това е моментът, в който идва спокойствието. Мир - така мога да опиша какво чувствам преди мач. Приел съм, че във вечерта на мача всичко може да се случи. Не мисля за нищо преди двубой, за абсолютно нищо. При мен няма "ако".

Неговата майка Каролина дава интересни подробности за детството му, като най-любопитната случка, за която си спомня, е как 2-годишният Джъстин е ухапал куче.

"Когато беше на две годинки, подгони едно куче. Кучето се обърна и го ухапа. Тогава Джъстин реши да му отвърне и също го захапа", разкрива жената, която трепери за сина си при всяка схватка в октагона.

С представянето си срещу Фъргюсън - мач, който продължи пет рунда, Гейджи показа, че е готов на всичко и с треньорския си щаб добре анализират съперниците. Да, Хабиб е предвидим боец, но притисне ли те към мрежата, бързо може да те довърши.

Специалистите очакват дагестанецът да е предпазлив докато изчаква възможността за тейкдаун, но трудно може да се предвиди конкретен сценарий за дуела.

Букмейкърите определят именно Нурмагомедов като твърд фаворит и очакват той да запази световната си титла. Няма и как да е иначе при актив от 28 поредни победи.

Покойният му баща често казваше, че целта пред Хабиб е да достигне 30 победи в кариерата си. Тази вечер сякаш е ред за №29, а след това евентуално на хоризонта е мегареванш с Конър Макгрегър или една последна битка с някой друг голям ас. Сценарият е написан.

Но дали Гейджи го е чел и е съгласен с него?

---

Главна карта на UFC 254 (начало 21 ч.):

Хабиб Нурмагомедов - Джъстин Гейджи, лека категория

Робърт Уитакър - Джаред Каноние, средна кат.

Александър Волков - Уолт Харис, тежка кат.

Джейкъб Малкун - Фил Халс, средна кат.

Лаурен Мърфи - Лилия Шакирова, кат. муха (жени)

Магомед Анкалев - Ион Куцелаба, лека-тежка кат.

Подгряващи битки

Стефан Щруве - Тай Туиваса, тежка кат.

Алекс Оливейра - Шавкат Рахмонов, полусредна кат.

Да-Ун Юн - Сам Алви, лека-тежка кат.

Натаниел Лууд - Кейси Кени, без категория

Лиана Джоджуа - Миранда Маверик, кат. муха (жени)

Джоел Алварес - Александър Яковлев, лека кат.