Левски дава старт на новия сезон тази вечер в Словакия.

"Сините" гостуват на местния Ружомберок в двубой от първия квалификационен кръг, който е с начален час 19:30 и ще бъде излъчен по Диема Спорт.

В последното десетилетие Левски определено не се радва на успешни мачове в Европа, особено далеч от София. Подобна е и ситуацията, когато става въпрос за Словакия.

"Синтие" са отпадали от Слован (Братислава), Жилина и Спартак (Търнава). Единственият успех е над Артмедия по времето на Станимир Стоилов и "синята" европейска приказка (2006 г.).

Сега съперник на родния гранд е тимът на Ружомберок, от едноименния град, поместен в словашката Долина на розите. Именно от там идва и името на града - роза на словашки е ружа.

Така е наричан и клуба в страната - "розите". Скромен семеен клуб от 30-хилядно градче.

Ружомберок е известен със силния си женски баскетболен тим, той е и любимият спортен клуб в града. Гордее се с две поредни титли от Евролигата (1999 и 2000г.)

Ренесансът на скромния тим идва след 2005-а, когато с издръжката му се заема "Mondi Paper" - окромен производител на хартия. Региона освен с розите си е известен като мека на хартиената индустрия.

Година след смяната на собствеността, клубът постига най-големия си успех - шампионската титла на Словакия, печели и Купата през същия сезон.

Следват години, в които се лутат в средата на класирането, като изключение правят две трети места, едното от тях в последния сезон.

Отборът обаче изпадна във финансова криза. Някои играчи го напуснаха и се наложи правителството да отпуска спасителни 1,5 милиона евро. Съществуването на Ружомберок бе под въпрос.

Ружомберок няма богата европейска история, а двубоят срещу Левски ще бъде едва 19-и на международно ниво.

Паметни за феновете са мачовете срещу ЦСКА (Москва) и Клуб Брюж, както и отстраняването на сръбския Войводина.

Пиковият момент в европейската история на Ружомберок обаче идва преди два сезона, когато в долината на розите пристига английският Евертън.

Предвождани от суперзвездата Уейн Рууни, "карамелите" бият трудно в Словакия, само с 1:0. Седмица по-късно Евертън бие със същия резултат, а двубоят е ръководен от Георги Кабаков.

През въпросният сезон (2017-2018) Ружомберок играе 6 мача в Европа, нещо, което Левски не е правил от есента на 2010-а.

Отборът е съставен почти изцяло от местни играчи, повечето от тях доста млади. Само 5 от играчите в Ружомберок са на повече от 24 години.

Трудно е да броим чехите Хашек и Твардчик за чужденци, дори и словаците не ги броят за такива.

Чуждестранните играчи са македонския младежки национал Тихомир Костадинов и албанеца Кристи Косе.

Треньор на тима е чехът Ян Хаспара.

Както споменахме, Ружомберок е скромен семеен клуб. Играе мачовете си на 4-хилядния "Под Чебратом", намиращ се под едноименния хълм.

Рядко можем да го видим пълен, но срещу Левски това ще е факт.

"Сините" фенове пък ще бъдат 500, което предизвика притеснение в градчето. Доста магазини и заведения не работят в деня на мача, притеснени от "сини" орди, както местната преса ги определи.

Напрежение с тяхно участие имаше, но в Братислава - на 200 километра от Ружемберок. "Сините" се биха с фенове на Аякс и полския Краковия.

Управата в Ружемберок излезе със специално съобщение, призоваващо към повишено внимание, особено в часовете преди мача. Долината на розите се готви сериозно за пристигането на "сините", а освен местната управа сме сигурни, че и отборът го е сторил.

Подготвен е за момчетата на Петър Хубчев, на които им предстои тежък тест.

Букмейкърите не изтъкват сериозен фаворит, а и е трудно да кажем, че словашкото първенство е по-слабо от нашето. Със сигурност е по-организирано, а за местните играчи знаем, че са доста добре подготвени физически и тактически, макар техниката да не е най-силната им черта.

А и все пак говорим за Левски, който натрупа доста издънки в последните 15 години. Едно от тях беше недалеч от Ружомберок - в Жилина. Днес пък Левски излиза на стадион, който се намира на "Жилинско шосе".