18-годишният Йосиф Миладинов пренаписа историята на българското мъжко плуване, като се класира на финала на 100 метра бътърфлай на Олимпийските игри в Токио. 

Пловдивчанинът направи страхотно плуване в полуфиналната си серия, като финишира втори с време 51.06 секунди. Йосиф не успя да изпревари единствено световния рекордьор, световен и европейски шампион на 200 метра бътерфлай Кшищоф Милак, който спечели серията с резултат от 50,37 секунди.

Във втория полуфинал вече 4-кратният олимпийски шампион Кейлъб Дресeл победи с олимпийски рекорд. 24-годишният делфинист, считан за наследник на великия Майкъл Фелпс в отбора на САЩ, спря хронометрите на 49.71 секунди. На второ място завърши швейцарецът Ноа Понти, а трети е полякът Якоб Мажерски, но неговото време е по-слабо от това на Миладинов - 51.24 секунди.

Така 18-годишният Йосиф Миладинов влиза във финала на 100 метра бътърфлай с четвърто време, като това е първото класиране на български плувец сред най-добрите 8 на Олимпиада. Досега най-доброто постижение бе на Игрите в Сеул през 1988 година, когато Георги Михалев завърши 9-ти на 200 м гръб (2:04,24 мин), а в сериите фиксира 2:02,71 мин.

Йосиф Миладинов и Кшищоф Милак

На същата Олимпиада Таня Богомилова триумфира на 100 м бруст (1:07,95 мин), а Антоанета Френкева бе втора (1:08,74 мин). 

2021 г. се оказа изключително успешна за младия пловдивчанин, който в началото на месеца стана двукратен европейски шампион. Миладинов спечели европейските титли на 50 и 100 метра бътърфлай на шампионата на Стария континент за юноши и девойки старша възраст в Рим.

Радвам се много, че успях да се класирам за финал с четвърто време. Надявам се утре да съм в по-добра форма, да си подобря резултата. Сбъдна се една моя мечта. Радвам се, че успях да представям България на такова ниво. Мотивира ме, надявам се утре да плувам по-добре. Винаги ми е проблем, че тръгвам малко по-бавно първите 50 метра. Утре ще тръгна по-бързо ще дам всичко от себе си. Не знам дали са победими Милак, Дресел и Понти, надявам се утре да направя едно готино плуване, да се изкефя, да зарадвам България с едно добро плуване и най-вече да сме живи и здрави", каза щастливият Миладинов пред БНТ непосредствено след класирането си за финал.

Финалът на 100 метра бътърфлай е утре - 31 юли - от 4.30 часа българско време.