Време е за първия турнир от Големия шлем през 2019 година - Australian Open.

Сякаш бе вчера, когато се вълнувахме за финалните на ATP в Лондон и ето че отново говорим за голям тенис.

Предстои издание №107 на надпреварата и този път то е по-отворено от всякога. Явни фаворити сякаш няма, а изненадите тепърва предстоят. Нововъведенията, сред които промяна на някои правила и смяна на топките, също ще допринесат за вълнуващи сутрини и по някога следобеди до 27 януари. Жребият бе изтеглен в присъствието на шампионите Роджър Федерер и Каролине Возняцки и донесе няколко любопитни двойки още в първия кръг.

Australian Opend увеличи наградните фондове за тази година и те се равняват на обща стойност от 62,5 милиона долара. Победителите взимат малко повече от 4 милиона, а отпадналите в първи кръг се прибират с по 75 хиляди долара.

Очакваме отново много високи температури като през миналата година, когато Симона Халеп почти колабира на корта по време на финала. Около 40 градуса ще е температурата при ранните мачове. При жените ще има 10 минути почивка между втория и третия сет в дните, в които жегата е непоносима. При мъжете почивката ще е между третия и четвъртия сет (ако има такъв).

Embed from Getty Images

Едно от най-важните променени правила е това за тайбрека в петия сет. Вече няма да има маратонски мачове, на които не им се вижда края, защото при 6:6 ще има финален гейм. Само че вместо до седем спечели точки, ще се играе до 10. Отново до две разлика, ако се наложи.

Но да поговорим за фаворитите. Без някой да е тесен специалист в тениса, бързо ще осъзнае, че основен кандидат за титлата е Новак Джокович. Сърбинът бе №1 през миналия сезон с трофеите си на "Уимбълдън" и US Open, но след това претърпя поражение от Саша Зверев на финалите в Лондон, а през тази година отпадна от Роберто Баутиста-Агут в Доха след две трудни победи. Точно това разколебаване в играта му подсказва, че може би идва времето на някой "млад лъв" да вземе голямата титла в Австралия. Новак във втори кръг може да играе с Жо-Вилфрен Цонга или Мартин Клижан - двама души, които са го побеждавали.

Федерер влиза като фаворит №2 в турнира и ще търси триумф в трета поредна година. Проблемът е, че настилката в Мелбърн е още по-бърза, а Роджър е още по-възрастен - вече на 37 години. Ако спести достатъчно сили в първите кръгове, както го направи преди 12 месеца, има реален шанс отново света да е в краката му. А и преследва титла №100!

Рафа Надал идва в Мелбърн без нито един изигран официален мач през годината и това си е голям удар по амбициите му, както и да го погледнеш. Изпита болка преди надпреварата в Бризбън и това го накара да се откаже, но бе уверен, че ще е в оптимално състояние за предстоящия турнир. Australian Open е може би най-взискателната надпревара заради мястото си в календара и условията, при които се играе. Точно за това издръжливостта и смелостта ще са ключовите качества, които да ти осигурят титлата. Това важи особено за най-младите.

Отказването на Хуан Мартин Дел Потро е тежък удар за него и многобройните му почитатели в Аржентина и по света. За сметка на това много се очаква от Александър Зверев, който е фаворит №1 да наруши хегемонията на тримата големи, които взеха последните осем трофея в Шлема.

Към сметките слагаме още Кевин Андерсън, Марин Чилич, Доминик Тийм, Стан Вавринка и младоците Борна Чорич, Стефанос Циципас и Карен Хачанов. Последните двама ще ги гледаме и в София. Анди Мъри, колкото и да му се иска, няма нужната физическа подготовка да е конкурентен в турнира.

Embed from Getty Images

При жените е ясно - изявен фаворит няма как да има. Букмейкърите спрягат Серина Уилямс като №1 в сметките, но на подобна прогноза не може да се разчита. Следват Елина Свитолина, Арина Сабаленка и Каролина Плишкова, които преследват първата си титла в Шлема. Световната №1 Симона Халеп ще участва без треньора си и със съмнения за здравословното си състояние, което я предаде в края на миналия сезон с болки в гърба. Същите притеснения има и Возняцки, актуалната шампионка. Не трябва да отписваме представителката на домакините Ашли Барти, която може да бие всяка с настоящата си форма.

Надпреварата започва на 14 януари, а мачовете ще се излъчват по Евроспорт и Евроспорт 2. Финалите са на 26 и 27 януари.