Наоми Осака отново се оказа криптонит за суперзвездата на женския тенис Серина Уилямс и я спря по пътя към така дълго чакания рекорд. Японката не трепна в трудни мигове на полуфинала и събра багажа на фаворитката да спечели титлата от Australian open с 6:3, 6:4 за час и 16 минути.

Така Серина ще почака още, за да изравни рекорда на Маргарет Корт от 24 титли в Големия шлем. И отново причина за това е Наоми, която се очертава като следващата доминираща звезда в женския тенис. Чака я финал в събота и възможност за втора титла в Мелбърн.

Разликата в годините между двете е 16, като след мача Уилямс се усмихна широко и прегърна наистина топло Осака. Тя винаги е показвала такова отношение към най-трудната си съперничка от последните три сезона, която вече има предимство в преките им двубои с 3-1 победи.

Незабравим, естествено, е финалът им на US Open преди три години, когато Серина изригна в изблици срещу арбитъра, което поразвали триумфа на съперничката и докара дори сълзи в очите на съвсем младата тогава японка. Тя никога не е крила, че нейният пример и идол в тениса е точно Серина.

Предисторията на сблъсъка го правеше особено любопитен рано днес в Мелбърн, като и публиката се завърна частично край корта. Петдневният локдаун в щата Виктория приключи и хора бяха допускани на трибуните.

Уилямс излетя на корта като ракета и проби в първия гейм, за да даде заявка, че този път няма да е като преди. В двата случая, в които Осака я победи преди днес - на Мастърс турнира в Маями и на финала на US Open през 2018-а, Серина бе успяла да пробие общо три пъти сервиса на японката.

Сега го стори на старта, после затвърди за 2:0 и очаквания за сладко отмъщение надвиснаха над Мелбърн.

Явно Наоми беше под друг облак обаче, не под тези очаквания. Тя преболедува ужасното начало, като взе изключително трудно подаването си за 1:2, спасявайки точка за нов пробив. После проби подаването на Серина след епичен седемминутен гейм, а след това го направи пак при 3:2. Едва при 2:5 в края на първия сет, след пет поредни гейма за Осака, Уилямс отново успя да се запише на таблото. Такъв обрат срещу мощта и стабилната игра на Серина - това не се вижда често. С 6:3 първият сет отиде в историята за 39 минути.

Втората част бе различна като сценарий, японката проби още в първия гейм, после затвърди за 2:0 и изглеждаше, че ще разчита да си взима геймовете до края. И двете се бориха за всяка точка, не даваха нито една лесна такава на съперничката. При 3:4 Серина проби и изравни, а след това с мощен вик сякаш казваше: Върнах се в играта!

Но за кратко. Последва пробив на нула от Осака, която просто срина и американската си съперничка, и нейните фенове по трибуните. Уилямс изглеждаше отчаяна, последва нов гейм на нула при подаване на японката и тя вдигна победно ръце - четвърти финал в Шлема за три години, след като проби в елита на женския тенис.

И трите дотук Наоми ги спечели - два на US Open и един тук, на Australian open преди 2 години.

След мача тя остави на обектива на камерата не подписа си, както е традицията, а послание към по-голямата си сестра Мари: "Спри да издаваш снимки от груповия ни чат!". Закачка с чувство за хумор, след като Мари бе показала в личния си профил как Наоми опитва да се откъсне от напрежението между мачовете в Мелбърн, рисувайки анимационни геройчета.

Изобщо - Осака е доста различна извън корта, а на него се очертава да е следващото лице на женския тенис. В края на тази година тя ще е на 24, а е на път към четвъртия си трофей в Шлема.

Серина ще почака да се нареди на самия Еверест до Корт, поне до "Ролан Гарос". Ще има още възможности, не е обявила намерение да се отказва поне засега. И на турнира в Мелбърн се видя, че сили за титла от Шлема има, стига насреща да не се яви "японската стена", която сякаш е намерила рецептата да я спира.

В другия полуфинал по-късно днес американката Дженифър Брейди и чехкинята Каролина Мухова ще определят съперничката на Осака.