Тенисът е велик спорт, който ражда големи шампиони. Но и такъв, който може да съкруши най-великите сред тях.

Новак Джокович го разбра по възможно най-болезнения начин. Огромният сърбин се размина с календарен Шлем в тениса, след като категорично бе надигран от Даниил Медведев на финала на US Open с 0:3 сета (4:6, 4:6, 4:6) за два часа и 17 минути игра.

Руснакът спечели първата си титла от Големия шлем в третия си опит и удържа на обещанието си. Ден по-рано той каза, че ще попречи на Ноле към голямата цел, а в самия мач показа, че е играчът, който повече заслужава да се нарече шампион в Ню Йорк.

А очакванията бяха коренно различни. Световният №1 се беше насочил към постижение, което преди години изглеждаше немислимо. Да спечелиш и четирите титли в Големия шлем в рамките на един сезон е нещо, с което все още може да се хвали само Род Лейвър. Австралиецът го постигна през 1969-а във време, в което се играе само на трева и на червени кортове. Поражението за Ноле е още по-горчиво предвид факта, че победа щеше да му донесе 21-а титла в Шлема, с която за първи път в кариерата си щеше да задмине големите си съперници Роджър Федерер и Рафаел Надал.

Даниил беше като робот във финалния мач и разби на пух и прах своя съперник и мечтата му. Препълненият "Артър Аш" бе изпълнен и със съзвездие от актьори, които очакваха далеч по-оспорвано шоу. Почти цялата публика подкрепяше световния №1 - нещо, на което той не е свикнал в кариерата си. Брад Пит, Леонардо ди Каприо, Брадли Купър, Стивън Болдуин и Бен Стилър бяха сред тези на трибуните, които чакаха да станат част от историята. 

Само че тя тази вечер принадлежеше на Медведев и Русия. 25-годишният играч става първият шампион в Шлема за страната си от 2005-а, когато Марат Сафин триумфира на Australian Open. Прави го като №2 в света и дава заявка, че иска лидерското място, което засега ще продължи да принадлежи на Джокович.

Медведев става вторият от това по-ново златно поколение на 90-те, което се поздравява с титла в Шлема. Доминик Тийм го направи през миналата година в Ню Йорк, но при различни обстоятелства, в които не трябваше да среща терминатора от Сърбия. Даниил вече бе вкусил от разочарованието да губи финал в Шлема от него и от Рафаел Надал. Точно това му помогна да играе без нулево напрежение и да покаже най-доброто, на което е способен. 

Мачът започна с коренно различна настройка на двамата играчи. Медведев нямаше какво да губи, а Джокович имаше всичко за губене. Сърбинът бе много по-напрегнат в първите минути и допусна пробив още в първия гейм. Руснакът започна с бомбите от сервис и печелеше геймовете си с швейцарска точност. Асовете идваха един след друг. Новак направи твърде много непредизвикани грешки и напрежението прозираше в полето му. При 0:2 трябваше да спасява две точки за пробив, а до края на сета Медведев свърши необходимото, като взе 15 от 15-те точки, които игра на първия си сервис. Единственият позитив за Джокович бяха излизанията му на мрежата, но и те не бяха достатъчни за обрат - 4:6, като в последния гейм дори не припари до разиграване на сервис на съперника.

Втората част не промени тенденцията, макар че започна с гейм на нула в актива на Ноле. В ответния Медведев показа нерви от стомана, обръщайки го в своя полза след 0:40. Там някъде се видя, че нищо не може да спре руснака към голямата му цел. Последваха още два много напрегнати гейма, в които и двамата изпуснаха да пробият. Този при 2:2 беше епичен и след него Джокович си счупи ракетата от яд. Това не му помогна, защото в следващото си подаване допусна пробив за 2:3. До края Медведев продължи да е безпощаден на сервис и затвори сета с 6:4.

Третата част беше десертът за Даниил. Отново проби в първия гейм и след това трудно затвърди за 2:0. Последвалият втори пробив за 3:0 задраска и последните съмнения кой ще е победител до края на мача. Джокович вложи последните си сили да се задържи и успя да спаси мачбол при 2:5, когато нервите на Медведев дойдоха в повече и той направи три двойни грешки. Единият пробив бе върнат. В последвалия гейм обаче епични разигравания отидоха на сметката на Даниил и той триумфира.

След последната точка руснакът получи чисто сърдечен поздрав от съперника си, който призна превъзходството. Отговорът на Даниил дойде в интервюто му при награждаването: "Новак, за мен ти си най-великият тенисист на всички времена".