Луната е "Розетският камък на Слънчевата система" - близо 400 килограма скални късчета от естествения спътник на Земята, донесени от американски астронавти, променят човешкото познание за Вселената, съобщава Франс прес.

Макар и на пръв поглед да не будят интерес, тези 382 килограма сиви камъчета представляват "най-ценния материал на Земята", отбелязва Самюъл Лорънс от НАСА.

"Луната е крайъгълният камък на планетарните науки", казва ученият.

Лунните късчета са донесени на Земята от астронавтите, участвали в шестте мисии "Аполо" в периода между 1969 и 1972 г.

Многобройни открития за естеството на Вселената произтичат от изследванията на пробите, донесени с първата мисия "Аполо 11", чиято 50-годишнина ще бъде отбелязана през юли.

"Хората не си дават сметка колко значимо е изследването на тези проби за разбирането на Слънчевата система и Вселената", казва Лорънс.

Благодарение на скалните късчета от Луната специалистите научават повече за произхода и структурата на естествения спътник на Земята, формирал се приблизително по същото време преди между 4,3 милиарда и 4,4 милиарда години.

По случай предстоящото честване на 50-годишнината на "Аполо 11" няколко от ценните проби са раздадени на "старателно подбрани" учени. Въпреки че са донесени преди пет десетилетия, лунните камъчета и до ден днешен са в основата на открития, благодарение на усъвършенстваните методи за анализ.

Скорошен пример за подобно откритие е, че Луната не е напълно лишена от вода.